Химический анализ… солнца.

 

В ожидании солнечного затмения 1868 года астрономы, как всегда, снаряжались солидно. На сей раз они не забыли, взять с собой и спектроскоп, не задолго до этого наделавший столько шума с открытием новых элементов.

Прошло затмение, страсти успокоились. А 25 июля 1868 года Французская  академия наук получила сразу два письма: одно - с берегов далекой Индии от француза Жансена, а другое – из Англии, от англичанина Локьера. В обоих письмах почти в слово в слово повторялось одно и тоже: оба ученых извещали академию, что каждый из них открыл на Солнце с помощью спектрального анализа неизвестный на земле элемент. В спектроскопе он дает желтую линию, по цвету схожую с линией натрия, но к которому эта линия никакого отношения не имеет.

Собрание «бессмертных» (так почтительно величают во Франции академиков) было крайне поражено. Мало, того что ученые удалось «проанализировать» солнце, они еще и утверждают, что обнаружили новый элемент!